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(Photos :) Les Sans Terre en plein Congrès historique
Photo : Leonardo Melgarejo

Photos : Leonardo Melgarejo

agen!_015000 paysan(ne)s ont pris la route, aux quatre coins du Brésil pour rejoindre et organiser un immense campement à Brasilia.  Du 10 au 14 février, le plus grand mouvement social du Brésil fait le bilan de trente années de luttes en présence de deux cents invités internationaux. Ce sixième Congrès national du Mouvement des travailleurs ruraux Sans Terre (MST) s’est ouvert par une « mistica » (photos) où la poésie, la musique, le théâtre se rejoignent pour  réaffirmer la vision et la sensibilité du mouvement social.

140210_CongMST_88 140210_CongMST_81 140210_CongMST_83Premiers pas

En janvier 1984, ils étaient une centaine de syndicalistes, agriculteurs et religieux à se réunir dans la ville de Cascavel (état du Paraná). Convaincus que seule l’organisation des masses paupérisées mettrait fin à la concentration des terres et des richesses héritée de la colonisation, ils lançaient les bases du MST. Avec une revendication centrale: la redistribution des terres par une réforme agraire. Né au Sud du Brésil, le mouvement allait rapidement s’étendre. «Il en fallait du courage pour porter une casquette du MST», se rappelle Sival Lima de Jesus, membre fondateur du mouvement dans l’état de Sergipe, au Nord-Est du pays. En septembre 1985, Sival y appuyait la lutte de 350 familles de travailleurs ruraux occupant une propriété de 35 000 hectares, à 150 kilomètres de la capitale Aracaju. Poussées par la misère, les familles revendiquaient le droit de cultiver le terrain, laissé en friche par un fazendeiro, grand propriétaire local. La répression sera féroce. «Plusieurs fois, la police a détruit nos baraques, battu les occupants», souligne Sival. Frère laïc d’origine belge, Michel Dessy, dit Guido, amenait de la nourriture aux acampados durant les week ends. Un jour, un délégué de la Police Militaire lui intimait de quitter le campement. Guido refusait. Les policiers le tabassaient. «Si c’est ainsi que vous traitez le peuple, je reste», déclarait Guido à leur chef. Il ne quittera plus l’occupation. Le 28 juillet 1987, les Sans Terre sortaient victorieux du conflit. Ils fondaient l’assentamento dit Barra da Onça, le premier établissement agricole conquis par le MST dans la région. Leur vie en sera transformée: «A l’époque, je travaillais pour les fazendeiros, avec un salaire de misère. Aujourd’hui j’ai une terre à cultiver, de quoi manger, une maison, de l’eau, un frigo» témoigne l’agriculteur Caetano dos Santos.

Conquêtes… et questions

À travers le pays, les occupations se sont multipliées. En trois décennies, le MST a créé des milliers d’assentamentos, répartis sur 24 états de la Confédération brésilienne. 350 000 familles y ont conquis une vie digne. Une étude de l’Institut National de Colonisation et Réforme Agraire (INCRA) le confirme: pour les paysans, l’accès à la terre s’est accompagné, dans la majorité des cas, d’une élévation du patrimoine, du niveau d’éducation et d’accès aux services de santé [1].

Depuis quelques années, la dynamique semble pourtant s’essoufler. «Le MST est un des plus importants mouvements sociaux d’Amérique latine. Mais il traverse une phase délicate» observe Ricardo Antunes, professeur titulaire de sociologie à l’Université de Campinas (São Paulo). Alors que 186 000 familles Sans Terre attendent sous les bâches noires des acampamentos, la présidente Dilma Rousseff (PT, Parti des Travailleurs) n’a exproprié que 100 grandes propriétés en 2013, bénéficiant à peine 5000 familles. Ses priorités sont ailleurs: de 2002 à 2013, les exportations des multinationales de l’agronégoce sont passées de 25 à plus de 100 milliards de dollars. Alimentées par les crédits publics, les monocultures de canne-à-sucre, soja et eucalyptus s’étendent. La concentration des terres augmente.

Occupations en baisse

Si la réforme agraire est passée aux oubliettes, les programmes d’assistance et la croissance économique ont un peu soulagé le quotidien des plus pauvres. «Une partie de cette population va chercher un emploi en ville plutôt que lutter pour la terre», souligne Bernardo Mançano Fernandes, professeur de géographie à l’Université de São Paulo. Conséquence: depuis 2004, le nombre de nouvelles occupations est en baisse. Dans les assentamentos, la situation est aussi difficile: confrontés au désintérêt du gouvernement, les petits agriculteurs manquent d’infrastructures et de soutiens à la production. Confronté à un nouveau contexte, le MST doit revoir sa stratégie. Selon Ricardo Antunes, l’arrivée du Parti des Travailleurs (PT) au pouvoir, en 2003, l’a mis face à un dilemne: «Le PT a abandonné la réforme agraire. Mais une partie de la direction du MST hésite à se confronter directement à un parti qui était, historiquement, son allié.» Certains critiques vont plus loin: «Le MST a perdu son indépendance. Il n’arrive plus à mobiliser sa base pour affronter le gouvernement», affirme José Maria de Almeida, dirigeant de Conlutas, la combative centrale syndicale liée au Parti socialiste des travailleurs unifiés (PSTU).

Importance vitale

«Le MST est loin d’avoir arrêté la lutte» rétorque Gileno Damascena, membre de sa direction nationale. Le mouvement continue à lutter pied à pied contre les latifundistes, et son drapeau flotte encore sur près de 850 acampamentos. Mais «l’avancée de l’agronégoce le met face à trois défis, résume Bernardo Fernandes: développer ses assentamentos, pour qu’ils représentent une alternative aux périphéries urbaines; continuer les occupations; et maintenir son indépendance face au gouvernement.» À Brasilia, des milliers de Sans Terre mèneront le débat dès lundi. Et ne manqueront pas de faire résonner, jusque sous les fenêtres du Palais présidentiel, le mot d’ordre de leur sixième Congrès national: «Lutter, construire la réforme agraire populaire!»

“La réforme agraire se fera seulement avec de grandes mobilisations”

alexandre_AgenciaBrasil270612DSC_1830-001-e1357492112270Questions à Alexandre Conceição (photo), membre de la Coordination Nationale du MST.

Quels sont les enjeux du sixième Congrès national du MST ?

Nous allons réunir 10 à 15 000 paysans dans la capitale Brasilia, pour débattre notre stratégie dans une conjoncture politique difficile. Depuis la fin de la dictature militaire, Dilma Rousseff est la présidente qui a le moins redistribué de terres. Son gouvernement s’est allié à des représentants  des grands propriétaires terriens. Dans ce contexte, la base du MST commence à se rendre compte que ce n’est pas à une table de négociation que se fera  la réforme agraire, mais seulement par de grandes mobilisations.

Les mobilisations de juin 2013 jouent-elles un rôle dans ce contexte?

Les mobilisations de juin ont une grande importance historique. Elles ont été un cadeau de la jeunesse pour les travailleurs. Nous vivions un moment de descente des luttes sociales et la jeunesse a fait irruption dans les rues, revendiquant de meilleures conditions de vie. Nous allons inviter ces jeunes à notre Congrès et débattre avec eux des alliances à construire entre la ville et la campagne pour construire un nouveau pays.

Le Congrès du MST à Brasilia, février 2014.

Le Congrès du MST à Brasilia, février 2014.

Lors de son Congrès, le MST adoptera un nouveau Programme agraire. Quelles en sont les grandes lignes?

Notre pays est dominé par le capitalisme financier et les entreprises de l’agronégoce, qui produisent des monocultures pour le marché mondial à grand renfort de produits toxiques. Il n’y a pas de place pour la réforme agraire dans ce modèle économique, qui détruit la nature et expulse les paysans des campagnes. Nous devons lui opposer un contre-modèle: une Réforme Agraire Populaire qui redistribue les terres pour y produire des aliments sains destinés aux travailleurs brésiliens. Cette alternative créerait des emplois et des revenus dans les campagnes, impulsant un nouveau développement. Elle ne pourra être atteinte qu’à travers la lutte de la majorité de la population.

Repères…  

À la fin des années 70, des milliers de paysans appauvris occupent des terres au Sud du Brésil. Ces luttes sont appuyées par les militants de la Commission Pastorale des Terres (CPT), proches de la Théologie de la libération. Elles donneront naissance au MST en janvier 1984. Lors de son premier Congrès national (1985), le MST adopte le mot d’ordre «Occuper est la seule solution.» Sa revendication centrale: une réforme agraire mettant un point final à  la concentration des terres – 1% de propriétaires contrôlent près de 50% des terres, alors que près de quatre millions de paysans en sont dépourvus –  et améliorant les conditions de vie de la population. Sa méthode: l’organisation d’occupations (acampamentos) sur de grandes propriétés (latifundia) improductives ou acquises illégalement. S’appuyant sur la Constitution, le MST revendique leur expropriation en faveur de familles désireuses de les cultiver. Il se bat aussi pour une société «plus juste et fraternelle.» Le 17 avril 1996, 19 Sans Terre sont exécutés par la Police Militaire de l’Etat du Pará, près de la ville d’Eldorado de Carajás. La date marque aujourd’hui la Journée Internationale des luttes paysannes. Le mouvement ripostera para l’organisation d’une Marche pour l’emploi, la justice sociale et la réforme agraire. Après un périple de 1000 kilomètres, ses militants seront accueillis, le 17 avril 1997, par 100 000 personnes dans la capitale Brasilia. Une fois la terre conquise, les familles du MST y fondent une exploitation agricole (assentamento). Elles s’y fixent pour objectif de développer, sous la forme de coopératives, la production de cultures vivrières destinées au marché intérieur. La mise en place d’écoles et de postes de santé est une priorité. Le MST organise 1,5 million de personnes à travers le Brésil, dont près de 400 000 vivent dans des occupations.

Alexandre Conceiçao

Congrès à Brasilia, février 2014


[1] Incra, 2010: Pesquisa sobre a qualidade de vida, Produção e Renda nos Assentamentos da Reforma Agrária.
L’extraordinaire histoire du Mouvement des Travailleurs Sans Terre en photos : http://www.flickr.com//photos/106153364@N07/sets/72157636801339345/show/with/10405805044/
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